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提問: 頭發為什么要不停的生長,長長了有什么用? 問題補充: 我認為沒有用的東西應該退化了,從現代科學的角度或中醫的角度分析有什么樣的見解。 医师解答: 令科學家撓頭的頭發 當有一天你去圖書館尋找答案時,你會發現除了麝牛,人類幾乎是惟一一種頭發一直都在生長的動物。這究竟是為什么?但你從圖書館書架上根本找不到答案,因為迄今為止無人能解開這個謎底。 過去幾年,科學家對研究人類頭發的興趣日漸濃厚。一篇發表在美國《進化人類學》雜志上的短文,開了探討此問題的先河,它由美國西北大學的生理學家亞瑟·紐弗爾德和圣路易斯華盛頓大學的人類學家格倫·康羅伊共同撰寫。他們指出,其他哺乳動物的毛發長到一定長度,就自動停止生長,但人類的頭發會一直長下去。 他們在文章中發問:“你見過一頭黑猩猩梳理頭發嗎?或者你見過任何長毛的動物需要剪頭發嗎?”當然沒有。人類的頭發究竟為什么能連續生長呢?對于這個問題,目前人們知道的并不多。除了手掌和足跖外,人體表面都有毛發生長。人類的毛發根據粗細、軟硬的不同,可分為軟毛和硬毛兩種。軟毛,俗稱汗毛,細軟而色淡,遍布皮膚表面;硬毛粗而硬,生長于人體某些特定部位,如頭發。對成年人來說,在復雜的荷爾蒙機制的控制下,這兩類毛發可擴展為多種毛發,如眉毛、睫毛、腋毛和胡須等。 不管是光滑的頭發還是微小的趾毛,都能以每月1~1.5厘米的速度生長,在即將脫落前,毛發停止生長的時間非常短。身體上不同處毛發的壽命各不同,這就能確定它們的極限長度。例如腿毛能持續生長約2個月,腋毛則長達6個月,但是頭發能在6年或更長時間里不斷生長。 毛發生長到一定時期,便開始脫落和更換。人類毛發的更換,不像哺乳動物換毛有季節性,而是一生中經常不斷地逐漸脫落更換。據統計,人的毛發有10~20萬根,其中頭部有8~14萬根,軀干四肢有2萬根,每天脫落30~120根。不同部位的毛發,其壽命長短不一:頭發的壽命長2~5年;胡須2~3年;腋毛1~2年;陰毛1~1.5年(一說胡須、腋毛、陰毛的壽命只有7~10個月);眉毛、睫毛的壽命3~5個月。毛發除壽命期滿自然脫落外,還可因中毒、疾病或暴力作用而脫落。 基因突變或許是主要原因 至于如何控制頭發生長,現在還存在許多不確定因素,科學家還未揭開一些謎團。但是頭發生長可能和無數個基因有關。并且,即使只有一個基因發生變化,也會給頭發生長帶來巨大影響。 以安哥拉鼠為例,它的長毛發就和一種被稱為FGF5的基因變異有關,這是一種中止毛發生長的蛋白質。紐弗爾德和康羅伊認為,人類頭發持續生長的原因,可能是因為FGF5或類似基因變異,從而失去了抑制毛發生長的作用。 另一種可能是毛發含有的10種主要角蛋白(一種不溶解的較硬的蛋白物質,是頭發、指甲、角和蹄的主要結構成分)基因被連續復制。科學家指出,其中的9種角蛋白在人類、黑猩猩和大猩猩身上幾乎完全一樣,但是第十種——phi-hHaA卻明顯不同。 盡管對人類來說,phi-hHaA是假遺傳因子(即是脫氧核糖核酸DNA的一部分,類似于遺傳因子但沒有遺傳功能,不能合成蛋白質),但在其他靈長類身上它是一種能變異的蛋白質。德國癌癥研究中心的海爾米里塔·文特在2001年發表了他的發現:這種基因突變在24萬年前就出現了。 短發和長發哪個更有魅力 短發與長發相比有諸多好處:首先,這更有利于保健,因為長發更易滋生寄生蟲;另外,對調節體溫大有裨益。短發能讓人類祖先更好地適應從叢林到熱帶草原的氣候。有人甚至認為,留短發是祖先為了適應在水邊的生活。達爾文則認為性取向是關鍵:留短發的人看上去比留長發的人更有魅力,所以其后代就更多,其種群也就日益增多,而長發的人也就越來越少。 盡管短發有諸多好處,但事實是人類更偏愛長發,而且頭發在進化過程中越發濃密,要知道這需要耗費更多精力去保養發型和去除寄生蟲。最新的觀點認為,正是因為頭發需要這么費神護理,它才是人們展示其社會地位的最好舞臺。適宜的發型是社交的重要組成部分,它能揭示你的階層、交際圈和交際能力。如果以上都是正確的,那么結論非常明確:人類留長發,不過是用來裝飾而已。 作為最早支持該觀點的人之一,英國蘇塞克斯大學的靈長類研究專家艾麗森·久利說:“這非常正確。整齊的毛發會讓同類認為:有人愿意為他整理毛發。這不但需要良好的社會關系和足夠的時間,而且還需要心靈手巧。”這也許能解釋為什么留著長的、稀疏的、蓬亂的頭發,會被認為是流浪漢、瘋子或是賤民。 上面的解釋好像十分牽強,但久利辯解說,靈長類這樣做已有很久歷史。整理毛發是靈長類的交際手段,許多靈長類都有十分復雜的發型,以顯示其健康、地位以及種群。她列舉了許多例子,包括非洲狒狒、亞馬遜白頭絹毛猴、皇絹毛猴和印度短尾猴。 希瑞認為,對人類祖先而言,發型不僅是個人的一部分,而且關系到其在族群中的地位,這在一些部落中非常明顯。今年早些時候,在愛爾蘭米斯的沼澤中發現的2300年前的克羅尼克溫人,顯然他們使用了原始的發膠來讓頭發豎起來。 他還相信,從兩萬年前人類開始進化,發型就像人們的徽章一樣,也經歷了漫長的過程。但至今尚未發現任何發飾的化石來證實這一觀點。 但最為古老的一些人類雕像的發型的確是經過裝飾的。2.3萬年前的維納斯就是一個例子,她的創作者沒給她明顯的面部特征,但卻給了她一個透射出美感的發型。類似的還有出土于法國的最古老的人類三維像——2.5萬年前的布來斯姆波夫人銅像,她有一頭漂亮的齊肩長發。參考資料:http://health.sohu.com/20061121/n246513500.shtml
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